domingo, 13 de mayo de 2018

Visitando el cinturón de asteroides: Ceres

La observación del planeta enano Ceres había sido siempre una esas que siempre tienes en mente, no por lo que vas a ver en el ocular, sino por el pequeño reto de localizar e identificar este objeto del cinturón de asteroides con tu humilde telescopio. Finalmente el 12-05-18 me puse a ello después de haber preparado una carta de la zona con el programa informático Cartes du Ciel y esperando que la búsqueda no fuera demasiado difícil.

Y no lo fue en absoluto. La principal dificultad que tuve que abordar consistió en lo complicado de ver la estrella 1 Leonis de 4,45 de magnitud desde mi localización urbana a simple vista, pero una vez conseguido, la imagen que veía en el ocular y la de la carta no dejaban lugar a dudas, Ceres el objeto mas grande del cinturón de asteroides era plenamente identificable. Evidentemente, su aspecto para el observador aficionado es igual que el de una tenue estrella, pero la satisfacción de haberlo encontrado lo compensa con creces. Estaría muy bien hacer un seguimiento de su movimiento durante varias observaciones, pero ahora mismo la constelación de Leo, aunque a buena altura para su observación, empieza a caer hacia el Oeste.

Fue descubierto el 1 de enero de 1801 por Giuseppe Piazzi y recibe su nombre de Ceres, la diosa romana de la agricultura, las cosechas y la fecundidad. Su superficie está formada por una mezcla de hielo de agua y minerales, y se piensa que en su interior puede haber un núcleo rocoso y un océano bajo un manto de hielo. Este planeta enano tiene un órbita con un periodo de 4,6 años localizada entre Marte y Júpiter.


"Localizo la estrella 1 Leo y saltando de estrella en estrella en el ocular, localizo Ceres mas fácilmente de lo esperado. Me he imprimido una carta de como se vería con la imagen volteada como en el ocular y coincide plenamente."

domingo, 22 de abril de 2018

Observación de Messier 48

Hace unos días, concretamente el 17-04-18, dispuse el equipo en la terraza de mi casa para observar un par de objetos e intentar ir cogiendo de nuevo el ritmo de observaciones. No tenía muchas esperanzas de poder ver Messier 48, ya que al comenzar la sesión el cielo no estaba todavía lo suficientemente oscuro y el cúmulo en si se hallaba peligrosamente cerca de una antena del barrio, pero al final el tiempo fue pasando, la noche terminó de caer y la dichosa antena no fue un problema.

Para llevar semanas sin montar el telescopio, elegí un objeto nada sencillo de localizar, puesto que ni la constelación de Hydra ni la de Monoceros son visibles fácilmente con la contaminación lumínica de mi localidad. Después de mucho esfuerzo creí ver la estrella Dseta Mon y a partir de ella calculé la posición de de M48, hallando un cúmulo abierto que parecía ser un buen candidato. No estando seguro del todo y con la ayuda de teléfono móvil, estuve viendo dibujos y fotografías del mismo para terminar dándolo por bueno, sobre todo por una zona sin estrellas cerca del centro del mismo.

M48 fue descubierto por Charles Messier en 1771 y se necesitan muy buenas condiciones de visibilidad para poder ser visto sin ningún instrumento óptico. Se estima que está situado a unos 1500 años-luz.




lunes, 16 de abril de 2018

De vuelta o al menos intentándolo...

Entre asuntos personales y el horrible invierno y comienzo de primavera que en cuanto a meteorología estamos teniendo, tengo el blog totalmente abandonado. Espero que tanto una cosa como la otra vayan mejorando en las próximas semanas y que con la observación que el pasado 14 de Abril realicé con mis compañeros de la Asociación Daimieleña de Astronomía comience de nuevo a ir subiendo cosas aquí.

Por cierto, a pesar de que la noche estuvo repleta de nubes y de que a duras penas pudimos ver algún objeto messier, si que fuimos testigos privilegiados de este espectacular "bólido" que surcó el cielo casi a medianoche. Muy brillante, de varios segundos de duración y un color verde-azulado que justificó totalmente el esfuerzo de luchar contra unas condiciones nada propicias, ni la pasada noche ni en todo lo que va de año.

Bueno... el meteoro y el "farol" de uno de miembros del grupo... lo mas probable es que sea mi nueva compra para mi equipo de observación.


miércoles, 3 de enero de 2018

NGC 1502

El pasado 12-11-17 me había propuesto un pequeño reto, localizar el cúmulo abierto NGC 1502 desde la terraza, cosa que a priori presentaba la gran dificultad de localizar la constelación de Camelopardalis desde mi pueblo, cuyas estrellas no puedo verlas a ojo desnudo. Tal y como me esperaba no me resulto sencillo dar con este bonito objetivo, de hecho lo confundí con otro que había por la zona y que tras un buen rato comprobando la carta estelar, pude diferenciar.

NGC 1502 - Cartes du Ciel
Si no fuera por la peculiaridad de los cielos desde los que observo, NGC 1502 sería un objeto tremendamente fácil de observar, accesible a cualquier tipo de telescopio y cuyo reducido tamaño lo hace excelente de observar a muy bajos aumentos, donde se aprecia claramente un grupo de estrellas bien diferenciadas de las de su entorno. Está situado a unos 3400 años-luz y se le otorga una antigüedad de unos 11 millones de años, contabilizándose al menos unos 19 miembros. Tras leer posteriormente acerca de este ćumulo, he descubierto que el asterisco de la Cascada de Kemble (echadle un vistazo en el blog de Almach) desemboca justo en NGC 1502, objeto cuya observación es mucho mejor con unos buenos prismáticos.


"Estoy a punto de dar por bueno otro cúmulo abierto que he visto por esa zona, pero no estando seguro continuo la búsqueda hasta ver que era otro diferente. Apenas distingo la constelación y me resulta muy complicado. Muy bonito tanto a 31x como a 58x."

martes, 19 de diciembre de 2017

NGC 663

La zona de Cassiopeia es muy rica en cúmulos abiertos y si se dispone de unos cielos decentes puede dar mucho juego al aficionado asiduo de este tipo de objetos. No soy uno de ellos, he de confesarlo, debido tal vez a la dificultad de su dibujo si no se dispone de motor de seguimiento como es mi caso, aunque quizá alguna noche debiera guardar los lápices y disfrutar de una buena noche de soledad en la terraza sin la complejidad técnica del dibujado. Tal vez así, los cúmulos abiertos pudieran darme mas juego de lo que habitualmente lo hacen.

El 24-10-17 decidí probar suerte en esta constelación con algún objeto del catálogo NGC que pudiera soportar decentemente la contaminación lumínica de mi pueblo, y uno de ellos fue este NGC 663, cúmulo que se acomodó perfectamente a las exigencias de esa noche y que además me dejó con la sensación de que, de haber estado en el campo, su visión a bajos aumentos hubiera sido mas que notable. En el buscador prometía bastante, y sin duda alguna, a 31x era como mas se disfrutaba observándolo, ya que a pesar de lo poblado de esa zona de firmamento, NGC 663 era distinguible como un pequeño grupo de estrellas. He de confesar que de haber hecho el dibujo a esos 31x hubiera logrado toda una proeza, pero la carestía del motor lo hace en la práctica imposible de realizar. Subí finalmente hasta los 80x, buscando sobre todo las estrellas mas tenues, aunque quizá sea empresa para mejores localizaciones que la mía.


"Lo distingo en el buscador 9x50. A 31x se presenta como un racimo de estrellas que destaca en un campo muy rico en astros. Voy subiendo hasta llegar a los 80x para concentrarme en el cúmulo. Muy vistoso a bajos aumentos."