miércoles, 11 de octubre de 2017

Gamma Herculis

Por fin el pasado 19-09-17 pude observar el tipo de estrella doble que se ha convertido en mi predilecto, con acusada diferencia de magnitud y con un cromatismo también diferente. Gamma Herculis me proporcionó además un pequeño reto a la hora de identificar su estrella secundaria, ya que al no haber leído nada previamente, desconocía por completo que su magnitud según el programa Cartes du Ciel llegaba incluso a 10, lo que sin duda ponía a prueba tanto mi tubo como mi percepción visual.

Lo cierto es que creo que su generosa separación jugó a mi favor, porque seguramente si hubiera sido lo contrario, la luz de la estrella principal hubiera eclipsado a su compañera, haciendo casi imposible distinguir a esa estrella de la que los astrónomos profesionales piensan que no está relacionada gravitacionalmente, sino que se encuadran en el tipo de estrellas dobles conocidas como "ópticas". Para el aficionado resulta bastante divertido no solo el reto de la detección, sino también el habitual dilema de otorgar colores, que en mi caso identifiqué como amarillo y rojo.

La estrella principal es una gigante blanca de tipo espectral A9III, 6 veces más grande que el radio solar y es 92 veces más luminosa que el Sol, la cual se piensa que está en transición a gigante roja.


"A 31x no me percato de la presencia de la secundaria, pero a 58x veo una débil y apenas perceptible estrella a la que incluso me aventuro a otorgar el color rojo." 

domingo, 1 de octubre de 2017

NGC 6503

El último de los objetos que dibujé la noche del 22 al 23 de Julio fue NGC 6503, una galaxia situada en la constelación del Dragón y que suponía un objetivo algo mas asequible que los que esa noche había observado. De hecho pude poner el ocular de 12,5 mm y forzar la imagen hasta los 80x, aunque he de reconocer que para mi tubo el aumento con el que mas se disfrutaba eran los 58x del ocular de 17 mm.

NGC 6503 - Cartes du Ciel
Los astrónomos profesionales consideran a NGC 6503 una galaxia en espiral bastante parecida a la Galaxia del Triángulo, pero con una formación estelar mucho mas pobre, estando también bastante alejada de otras galaxias vecinas. Para el observador aficionado ofrece el aliciente de que al estar "de canto" podamos ver una forma alargada, diferenciándose de la típica mancha borrosa que podemos ver en otras galaxias. Lo malo para mí fue la dificultad en su observación dada la posición que NGC 6503 tenía en ese momento, muy alta en el firmamento y que me obligó a forzar la postura para poder ver este tipo de objetivos, muy esquivos cuando observo desde la terraza de mi casa. 


"Primero localizo una galaxia por la zona pero no estoy seguro de que sea NGC 6503. Vuelvo a intentar buscarla para confirmarlo y acabo perdido debido a la altura que tiene el objeto en ese momento y lo difícil de la postura. Vuelvo a ver el mismo objeto de antes y confirmo que es la galaxia. A 58x gana contraste y me animo a llegar a los 80x, pero la imagen es algo forzada, oscura y difícil de enfocar."

domingo, 17 de septiembre de 2017

NGC 4631 (Galaxia Ballena)

La noche del 22-07-17 proseguía con la lista de objetos fuera del catálogo Messier que me había preparado. Caldwell 32 o NGC 4631 fue el siguiente a observar después de NGC 5005, y supuso un pequeño reto por su algo complicada localización y por la dificultad de su visualización una vez en el ocular, ya que mi compañero de observación no fue capaz a verla, y yo sin embargo la pude percibir bastante bien a 58x, donde la forma alargada que presenta como principal característica era patente. Dado que mi refractor 102mm tiene bastantes dificultades bajo estos cielos a la hora de cazar galaxias tenues, observar objetos como NGC 4631 te da la oportunidad de percibir algo mas allá de una pequeña mancha circular difusa.

NGC 4631 - Cartes du Ciel
Caldwell 32 es una galaxia espiral que dista de nosotros entre 25 y 30 millones de años-luz, situada desde nuestro punto vista en la constelación de Canes Venatici, pertenece al cúmulo de galaxias Coma I del que muchos astrónomos piensan que está fusionándose con el Cúmulo de Virgo.  La interacción con galaxias satélites ha provocado que el núcleo de la misma esté "deformado" y que vista de canto su forma recuerde a la de una ballena.

Sin duda debe ser un buen espectáculo observar NGC 4631 con un buen telescopio y bajo unos cielos aptos para objetos de espacio profundo. Si mi humilde refractor pudo localizarla desde Las Salinas, hacerlo en mejores condiciones debe revelar una galaxia muy agradecida para el observador aficionado. Al menos para mi supuso un pequeño desafío que acabo bien.


"La localizo con algo de dificultad. A 32x es casi imperceptible, pero aun así consigo ver su forma alargada. Subo a 58x y gano algo de contraste. Todo un reto para mi tubo."

miércoles, 6 de septiembre de 2017

NCG 5005 (Caldwell 29)

El pasado 22-07-17 hice una escapada al campo para observar con mis compañeros de la Asociación Daimieleña de Astronomía, y para la ocasión había preparado una serie de objetos de espacio profundo que iban a poner a prueba tanto mi telescopio como la calidad del cielo del que disponemos en el lugar de observación. Las Salinas es un paraje a cuatro kilómetros de una población de unos 18000 habitantes y que como otros sitios, tiene el horizonte muy iluminado, incluso a bastante elevación por algunas zonas de cielo. No obstante es un sitio al que se puede ir a observar y localizar bastantes objetos.

NGC 5005 - Cartes du Ciel
Era consciente de que no se iba a tratar de una "noche fácil" debido a la poca magnitud de las galaxias que iba a buscar, y así se lo hice saber a los demás, hecho que quedo comprobado cuando en no todos los objetos había unanimidad a la hora de ponerse de acuerdo en si algo estaba o no realmente en el ocular. Mi refractor 102mm es una excelente opción si uno quiere tener un tubo para "ver de todo un poco", pero a la hora de acometer objetos de espacio profundo fuera del catálogo Messier y bajo unos cielos no perfectos, la cosa puede ponerse muy cruda. Sin embargo tuve un buen comienzo, ya que localizar NGC 5005 o Caldwell 29 fue sencillísimo, gracias un cúmulo de estrellas cercano que me facilitó la tarea, y aunque a escasos 31x era cierto que no prometía mucho, cuando subí a 58x la visión de esta lejana galaxia mejoró bastante, llegando incluso a apreciar claramente un alargamiento en la forma de este pequeño objeto.

Evidentemente mi 102mm no llega donde otros, pero con objetivos como Caldwell 29 queda patente el hecho de que la calidad de los cielos tiene mucho que decir a la hora de aprovechar telescopios de pequeña o mediana abertura. Escogí esta galaxia en Canes Venatici como el objetivo mas asequible de todos los que llevaba apuntados, y empecé por él para ir calentando motores, resultando ser una buena decisión porque los siguientes serían otra cosa.

NGC 5005 es una de esas galaxias en espiral donde se han encontrado evidencias de la presencia de un agujero negro supermasivo, así que como de la posible existencia de zonas de formación estelar. 


"La encuentro fácilmente cerca de un pequeño cúmulo en una zona cercana a Alpha CVn. A 31x no destaca mucho, subo a 58x y al oscurecer el cielo de fondo gano contraste. Percibo una forma ligeramente alargada."

domingo, 27 de agosto de 2017

Resumen de las III Jornadas de Astronomía Ciudad de Daimiel

Ayer tuvieron lugar las III Jornadas de Astronomía Ciudad de Daimiel organizadas por la Asociación Daimieleña de Astronomía, ADA, que consistían en tres charlas por la mañana acerca de la arqueo-astronomía y de como han influenciado las estrellas el desarrollo de la raza humana, así como de una observación solar por la tarde y una nocturna. Para nuestra desgracia un cielo cubierto de nubes e incluso con algo de lluvia se encargo de dar al traste con las observaciones, aunque eso si, vivimos buenos momentos de camaradería entre los socios y los asistentes a las jornadas, entre los que se encontraban miembros de otras asociaciones y vecinos de la localidad de Daimiel.

No faltaron a la cita el alcalde del Excmo. Ayuntamiento de Daimiel y la concejala de Cultura, los cuales expresaron su admiración y agradecimiento a ADA por la cantidad de actividades que la asociación realiza al año, así como su apoyo para la celebración de mas Jornadas de Astronomía. Medios de locales de información, televisión y radio, también quisieron cubrir una nueva edición de unas charlas que empiezan a ser conocidas en la región  y apreciadas por aficionados a esta disciplina.

Alberto Marcos, con su charla acerca de la figura de Aristarco,  Andrea Rodriguez, con una interesante exposición acerca de las estrellas y su influencia en el urbanismo, y finalmente Luis Benítez que finalizó las conferencias recalcando la importancia de los rituales entorno a los astros y su reflejo en las construcciones durante la edad de bronce en la comarca de La Mancha, se encargaron de acercar a los allí presentes el mundo de la Astronomía, pero de una forma distinta a la que estamos acostumbrados y poniendo de manifiesto que la misma ha afectado a otras muchas disciplinas durante cientos de años. Tras las mismas, la sede de la asociación estuvo abierta para que el publico asistente viera los telescopios del grupo que allí estaban expuestos, todo el material que en forma de libros o vídeos hay disponibles para préstamo e incluso fotografías de espacio profundo realizadas por los miembros mas activos de la asociación.

Tras una comida con los conferenciantes y con las esperanzas en que el cielo despejara, nos dirigimos al Parque del Carmen de la localidad de Daimiel para empezar una observación solar destinada a todo aquel quisiera echarle un vistazo a nuestro astro, pero por desgracia y como ya he comentado, no era el día apropiado, aunque eso si, hubo muy buenos momentos entre los asistentes. A destacar la cantidad y calidad de las historias y anécdotas que Alberto Marcos, que trabajó un tiempo para la NASA en el proyecto Apollo, nos contó a todos. Puedo asegurar que la falta de buenos cielos fue suplida con las risas que nos echamos.

Tampoco la observación nocturna desde el Parque Nacional de las Tablas de Daimiel se pudo llevar a cabo, aunque al menos si que algunos de los participantes estuvieron enseñando equipos recientemente adquiridos, hablando sobre el mundillo e incluso tomando contacto con socios de otros grupos e intentando organizarnos para futuras actividades conjuntas. Un día un poco duro para los miembros de la Asociación Daimieleña de Astronomía, por la responsabilidad de la ocasión, pero muy gratificante a pesar de no poder usar los telescopios.