miércoles, 3 de enero de 2018

NGC 1502

El pasado 12-11-17 me había propuesto un pequeño reto, localizar el cúmulo abierto NGC 1502 desde la terraza, cosa que a priori presentaba la gran dificultad de localizar la constelación de Camelopardalis desde mi pueblo, cuyas estrellas no puedo verlas a ojo desnudo. Tal y como me esperaba no me resulto sencillo dar con este bonito objetivo, de hecho lo confundí con otro que había por la zona y que tras un buen rato comprobando la carta estelar, pude diferenciar.

NGC 1502 - Cartes du Ciel
Si no fuera por la peculiaridad de los cielos desde los que observo, NGC 1502 sería un objeto tremendamente fácil de observar, accesible a cualquier tipo de telescopio y cuyo reducido tamaño lo hace excelente de observar a muy bajos aumentos, donde se aprecia claramente un grupo de estrellas bien diferenciadas de las de su entorno. Está situado a unos 3400 años-luz y se le otorga una antigüedad de unos 11 millones de años, contabilizándose al menos unos 19 miembros. Tras leer posteriormente acerca de este ćumulo, he descubierto que el asterisco de la Cascada de Kemble (echadle un vistazo en el blog de Almach) desemboca justo en NGC 1502, objeto cuya observación es mucho mejor con unos buenos prismáticos.


"Estoy a punto de dar por bueno otro cúmulo abierto que he visto por esa zona, pero no estando seguro continuo la búsqueda hasta ver que era otro diferente. Apenas distingo la constelación y me resulta muy complicado. Muy bonito tanto a 31x como a 58x."

martes, 19 de diciembre de 2017

NGC 663

La zona de Cassiopeia es muy rica en cúmulos abiertos y si se dispone de unos cielos decentes puede dar mucho juego al aficionado asiduo de este tipo de objetos. No soy uno de ellos, he de confesarlo, debido tal vez a la dificultad de su dibujo si no se dispone de motor de seguimiento como es mi caso, aunque quizá alguna noche debiera guardar los lápices y disfrutar de una buena noche de soledad en la terraza sin la complejidad técnica del dibujado. Tal vez así, los cúmulos abiertos pudieran darme mas juego de lo que habitualmente lo hacen.

El 24-10-17 decidí probar suerte en esta constelación con algún objeto del catálogo NGC que pudiera soportar decentemente la contaminación lumínica de mi pueblo, y uno de ellos fue este NGC 663, cúmulo que se acomodó perfectamente a las exigencias de esa noche y que además me dejó con la sensación de que, de haber estado en el campo, su visión a bajos aumentos hubiera sido mas que notable. En el buscador prometía bastante, y sin duda alguna, a 31x era como mas se disfrutaba observándolo, ya que a pesar de lo poblado de esa zona de firmamento, NGC 663 era distinguible como un pequeño grupo de estrellas. He de confesar que de haber hecho el dibujo a esos 31x hubiera logrado toda una proeza, pero la carestía del motor lo hace en la práctica imposible de realizar. Subí finalmente hasta los 80x, buscando sobre todo las estrellas mas tenues, aunque quizá sea empresa para mejores localizaciones que la mía.


"Lo distingo en el buscador 9x50. A 31x se presenta como un racimo de estrellas que destaca en un campo muy rico en astros. Voy subiendo hasta llegar a los 80x para concentrarme en el cúmulo. Muy vistoso a bajos aumentos."

martes, 5 de diciembre de 2017

Neptuno

Neptuno era uno de los objetivos pendientes que ya había intentado con anterioridad desde mi casa sin poder localizarlo. Lo cierto es que no podría decir si la razón de los fracasos cosechados se debe a la contaminación lumínica de mi pueblo o quizá a un error mio al interpretar las cartas, aunque el primer factor ha de tomarse en cuenta ya que, tras haberlo visto en una salida al campo, pude el pasado 24-10-17 verlo desde mi casa con "la lección aprendida" y comparar el efecto que las luces de las farolas causan en objetivos de planetaria tan tenues.

Definir su posición fue bastante sencillo no solo por la carta estelar que me había preparado para la ocasión, sino porque apenas unos días antes había tenido la mencionada observación y recordaba perfectamente donde buscarlo. Lo complicado fue que Neptuno "me revelara" su verdadera naturaleza, pues tuve que aplicar mas aumento que en la primera ocasión para poder compararlo con las estrellas circundantes y ver que efectivamente, se trata del planeta mas alejado de nuestro sistema solar, después de que arrebatara el título a Plutón.

Mucho mejor su visión en el campo que en el pueblo, pero al menos he podido cumplir el expediente.


"Lo identifico claramente gracias a la carta celeste, pero sin embargo a 58x es muy tenue y no revela nada de su naturaleza planetaria. Subo a 80x y su aspecto no se parece mucho a otra observación hecha en el campo, quizá por la diferencia de cielos o por la presencia de algo de Luna. Subo a 111x y gracias a la visión lateral se asemeja a una nebulosa planetaria, pudiéndolo distinguir del resto de estrellas. Por momentos me parece apreciar un cambio de tonalidad, pero no estoy seguro."

martes, 21 de noviembre de 2017

Messier 32

La intención el pasado 13-10-17 era la de acometer la observación de dos objetos que sin ninguna razón en especial he ido posponiendo, quizá con la idea de que "siempre estaban ahí" y que en cualquier momento podía ponerme a ello. Messier 110 y Messier 32, compañeros de la Galaxia de Andrómeda, suponían dos objetos de espacio profundo cuya dificultad no parecía mucha en principio, ya que en anteriores ocasiones ambos habían podido ser detectados sin problemas, pero que sin embargo y debido a un seeing bastante malo, fueron dibujados "al 50%"; M110 faltó a la cita y esa noche no apareció en el ocular.

M32 - Cartes du Ciel
Ni la insistencia ni la visión lateral ni las consultas al mapa cambiaron nada, así que para un futuro queda pendiente su observación, o quizá mejor, para cuando el lugar tenga menos contaminación lumínica. Eso si, siempre es un auténtico deleite echarle un vistazo a la gran M31 o Galaxia de Andrómeda, la cual no desmerece para nada a pesar de mi localización urbana, aunque por suerte está en la zona de firmamento nocturno mas propicia para mi. 

Messier 32 es una galaxia elíptica enana situada desde nuestra perspectiva en la constelación de Andrómeda, satélite de Messier 31 y miembro del Grupo Local de galaxias. Tiene un radio de 4000 años luz y se encuentra a una distancia aproximada de 2,56 millones de años-luz. Una verdadera pena que esa noche la atmósfera estropeara la noche de observación, sobre todo porque últimamente no están siendo muchas por diferentes motivos, pero al menos queda pendiente el pequeño reto de localizar y dibujar la esquiva Messier 110.


"Muy mal seeing. El cielo está especialmente iluminado por las farolas hoy, percibo mucha luminosidad. Veo no obstante M32 bastante bien y la fuerzo hasta los 80x para ganar algo de detalle, pero no deja de ser un pequeño punto luminoso imposible de enfocar. Ni rastro de M110, la cual también quería dibujar. Muy tenue para mi localización."

domingo, 12 de noviembre de 2017

95 Herculis

Francamente bonita esta 95 Herculis, astro que se sale un poco del tipo de estrellas dobles que he venido observando, repartidas entre las que presentan una disparidad grande de magnitud y las típicas dobles compuestas por dos estrellas blancas muy poco separadas entre si, mientras que esta joya de la constelación de Hercules presentaba simulares magnitudes y una tonalidad muy marcada también.

El astro principal, es una gigante blanca de tipo espectral A5III y magnitud  +4,96, mientras que la secundaria, es una gigante amarilla de tipo G8III y magnitud +5,18. La separación de 6,3" de arco hará que precisemos algo de aumento para desdoblarla, pero es asequible a cualquier telescopio de aficionado. Le dediqué unos buenos minutos a esta bonita estrella, sobre todo por la mencionada poca frecuencia con la que me encuentro con objetivos semejantes, y cuando el nada bueno seeing de esa noche me dejaba, 95 Herculis era un buen espectáculo que todo aficionado a las dobles debiera visitar.


"A 58x creo percibir dos componentes, pero no estoy seguro. Subo a 111x y se ve claramente dos estrellas muy juntas, de las que trato de adivinar su color, no dejándome influenciar por lo leído previamente. Cuando el seeing es mas estable, si que parece que confirmo que una de ellas es algo amarillenta y la otra grisacea-azulada. Muy bonita."