miércoles, 11 de octubre de 2017

Gamma Herculis

Por fin el pasado 19-09-17 pude observar el tipo de estrella doble que se ha convertido en mi predilecto, con acusada diferencia de magnitud y con un cromatismo también diferente. Gamma Herculis me proporcionó además un pequeño reto a la hora de identificar su estrella secundaria, ya que al no haber leído nada previamente, desconocía por completo que su magnitud según el programa Cartes du Ciel llegaba incluso a 10, lo que sin duda ponía a prueba tanto mi tubo como mi percepción visual.

Lo cierto es que creo que su generosa separación jugó a mi favor, porque seguramente si hubiera sido lo contrario, la luz de la estrella principal hubiera eclipsado a su compañera, haciendo casi imposible distinguir a esa estrella de la que los astrónomos profesionales piensan que no está relacionada gravitacionalmente, sino que se encuadran en el tipo de estrellas dobles conocidas como "ópticas". Para el aficionado resulta bastante divertido no solo el reto de la detección, sino también el habitual dilema de otorgar colores, que en mi caso identifiqué como amarillo y rojo.

La estrella principal es una gigante blanca de tipo espectral A9III, 6 veces más grande que el radio solar y es 92 veces más luminosa que el Sol, la cual se piensa que está en transición a gigante roja.


"A 31x no me percato de la presencia de la secundaria, pero a 58x veo una débil y apenas perceptible estrella a la que incluso me aventuro a otorgar el color rojo." 

domingo, 1 de octubre de 2017

NGC 6503

El último de los objetos que dibujé la noche del 22 al 23 de Julio fue NGC 6503, una galaxia situada en la constelación del Dragón y que suponía un objetivo algo mas asequible que los que esa noche había observado. De hecho pude poner el ocular de 12,5 mm y forzar la imagen hasta los 80x, aunque he de reconocer que para mi tubo el aumento con el que mas se disfrutaba eran los 58x del ocular de 17 mm.

NGC 6503 - Cartes du Ciel
Los astrónomos profesionales consideran a NGC 6503 una galaxia en espiral bastante parecida a la Galaxia del Triángulo, pero con una formación estelar mucho mas pobre, estando también bastante alejada de otras galaxias vecinas. Para el observador aficionado ofrece el aliciente de que al estar "de canto" podamos ver una forma alargada, diferenciándose de la típica mancha borrosa que podemos ver en otras galaxias. Lo malo para mí fue la dificultad en su observación dada la posición que NGC 6503 tenía en ese momento, muy alta en el firmamento y que me obligó a forzar la postura para poder ver este tipo de objetivos, muy esquivos cuando observo desde la terraza de mi casa. 


"Primero localizo una galaxia por la zona pero no estoy seguro de que sea NGC 6503. Vuelvo a intentar buscarla para confirmarlo y acabo perdido debido a la altura que tiene el objeto en ese momento y lo difícil de la postura. Vuelvo a ver el mismo objeto de antes y confirmo que es la galaxia. A 58x gana contraste y me animo a llegar a los 80x, pero la imagen es algo forzada, oscura y difícil de enfocar."

domingo, 17 de septiembre de 2017

NGC 4631 (Galaxia Ballena)

La noche del 22-07-17 proseguía con la lista de objetos fuera del catálogo Messier que me había preparado. Caldwell 32 o NGC 4631 fue el siguiente a observar después de NGC 5005, y supuso un pequeño reto por su algo complicada localización y por la dificultad de su visualización una vez en el ocular, ya que mi compañero de observación no fue capaz a verla, y yo sin embargo la pude percibir bastante bien a 58x, donde la forma alargada que presenta como principal característica era patente. Dado que mi refractor 102mm tiene bastantes dificultades bajo estos cielos a la hora de cazar galaxias tenues, observar objetos como NGC 4631 te da la oportunidad de percibir algo mas allá de una pequeña mancha circular difusa.

NGC 4631 - Cartes du Ciel
Caldwell 32 es una galaxia espiral que dista de nosotros entre 25 y 30 millones de años-luz, situada desde nuestro punto vista en la constelación de Canes Venatici, pertenece al cúmulo de galaxias Coma I del que muchos astrónomos piensan que está fusionándose con el Cúmulo de Virgo.  La interacción con galaxias satélites ha provocado que el núcleo de la misma esté "deformado" y que vista de canto su forma recuerde a la de una ballena.

Sin duda debe ser un buen espectáculo observar NGC 4631 con un buen telescopio y bajo unos cielos aptos para objetos de espacio profundo. Si mi humilde refractor pudo localizarla desde Las Salinas, hacerlo en mejores condiciones debe revelar una galaxia muy agradecida para el observador aficionado. Al menos para mi supuso un pequeño desafío que acabo bien.


"La localizo con algo de dificultad. A 32x es casi imperceptible, pero aun así consigo ver su forma alargada. Subo a 58x y gano algo de contraste. Todo un reto para mi tubo."

miércoles, 6 de septiembre de 2017

NCG 5005 (Caldwell 29)

El pasado 22-07-17 hice una escapada al campo para observar con mis compañeros de la Asociación Daimieleña de Astronomía, y para la ocasión había preparado una serie de objetos de espacio profundo que iban a poner a prueba tanto mi telescopio como la calidad del cielo del que disponemos en el lugar de observación. Las Salinas es un paraje a cuatro kilómetros de una población de unos 18000 habitantes y que como otros sitios, tiene el horizonte muy iluminado, incluso a bastante elevación por algunas zonas de cielo. No obstante es un sitio al que se puede ir a observar y localizar bastantes objetos.

NGC 5005 - Cartes du Ciel
Era consciente de que no se iba a tratar de una "noche fácil" debido a la poca magnitud de las galaxias que iba a buscar, y así se lo hice saber a los demás, hecho que quedo comprobado cuando en no todos los objetos había unanimidad a la hora de ponerse de acuerdo en si algo estaba o no realmente en el ocular. Mi refractor 102mm es una excelente opción si uno quiere tener un tubo para "ver de todo un poco", pero a la hora de acometer objetos de espacio profundo fuera del catálogo Messier y bajo unos cielos no perfectos, la cosa puede ponerse muy cruda. Sin embargo tuve un buen comienzo, ya que localizar NGC 5005 o Caldwell 29 fue sencillísimo, gracias un cúmulo de estrellas cercano que me facilitó la tarea, y aunque a escasos 31x era cierto que no prometía mucho, cuando subí a 58x la visión de esta lejana galaxia mejoró bastante, llegando incluso a apreciar claramente un alargamiento en la forma de este pequeño objeto.

Evidentemente mi 102mm no llega donde otros, pero con objetivos como Caldwell 29 queda patente el hecho de que la calidad de los cielos tiene mucho que decir a la hora de aprovechar telescopios de pequeña o mediana abertura. Escogí esta galaxia en Canes Venatici como el objetivo mas asequible de todos los que llevaba apuntados, y empecé por él para ir calentando motores, resultando ser una buena decisión porque los siguientes serían otra cosa.

NGC 5005 es una de esas galaxias en espiral donde se han encontrado evidencias de la presencia de un agujero negro supermasivo, así que como de la posible existencia de zonas de formación estelar. 


"La encuentro fácilmente cerca de un pequeño cúmulo en una zona cercana a Alpha CVn. A 31x no destaca mucho, subo a 58x y al oscurecer el cielo de fondo gano contraste. Percibo una forma ligeramente alargada."

domingo, 27 de agosto de 2017

Resumen de las III Jornadas de Astronomía Ciudad de Daimiel

Ayer tuvieron lugar las III Jornadas de Astronomía Ciudad de Daimiel organizadas por la Asociación Daimieleña de Astronomía, ADA, que consistían en tres charlas por la mañana acerca de la arqueo-astronomía y de como han influenciado las estrellas el desarrollo de la raza humana, así como de una observación solar por la tarde y una nocturna. Para nuestra desgracia un cielo cubierto de nubes e incluso con algo de lluvia se encargo de dar al traste con las observaciones, aunque eso si, vivimos buenos momentos de camaradería entre los socios y los asistentes a las jornadas, entre los que se encontraban miembros de otras asociaciones y vecinos de la localidad de Daimiel.

No faltaron a la cita el alcalde del Excmo. Ayuntamiento de Daimiel y la concejala de Cultura, los cuales expresaron su admiración y agradecimiento a ADA por la cantidad de actividades que la asociación realiza al año, así como su apoyo para la celebración de mas Jornadas de Astronomía. Medios de locales de información, televisión y radio, también quisieron cubrir una nueva edición de unas charlas que empiezan a ser conocidas en la región  y apreciadas por aficionados a esta disciplina.

Alberto Marcos, con su charla acerca de la figura de Aristarco,  Andrea Rodriguez, con una interesante exposición acerca de las estrellas y su influencia en el urbanismo, y finalmente Luis Benítez que finalizó las conferencias recalcando la importancia de los rituales entorno a los astros y su reflejo en las construcciones durante la edad de bronce en la comarca de La Mancha, se encargaron de acercar a los allí presentes el mundo de la Astronomía, pero de una forma distinta a la que estamos acostumbrados y poniendo de manifiesto que la misma ha afectado a otras muchas disciplinas durante cientos de años. Tras las mismas, la sede de la asociación estuvo abierta para que el publico asistente viera los telescopios del grupo que allí estaban expuestos, todo el material que en forma de libros o vídeos hay disponibles para préstamo e incluso fotografías de espacio profundo realizadas por los miembros mas activos de la asociación.

Tras una comida con los conferenciantes y con las esperanzas en que el cielo despejara, nos dirigimos al Parque del Carmen de la localidad de Daimiel para empezar una observación solar destinada a todo aquel quisiera echarle un vistazo a nuestro astro, pero por desgracia y como ya he comentado, no era el día apropiado, aunque eso si, hubo muy buenos momentos entre los asistentes. A destacar la cantidad y calidad de las historias y anécdotas que Alberto Marcos, que trabajó un tiempo para la NASA en el proyecto Apollo, nos contó a todos. Puedo asegurar que la falta de buenos cielos fue suplida con las risas que nos echamos.

Tampoco la observación nocturna desde el Parque Nacional de las Tablas de Daimiel se pudo llevar a cabo, aunque al menos si que algunos de los participantes estuvieron enseñando equipos recientemente adquiridos, hablando sobre el mundillo e incluso tomando contacto con socios de otros grupos e intentando organizarnos para futuras actividades conjuntas. Un día un poco duro para los miembros de la Asociación Daimieleña de Astronomía, por la responsabilidad de la ocasión, pero muy gratificante a pesar de no poder usar los telescopios.


sábado, 19 de agosto de 2017

Cúmulo globular Messier 62

El 21-07-17 proseguí con mi intención de observar una serie de cúmulos globulares poco aptos para mi lugar de observación y en esa ocasión M62 fue el objetivo elegido. Este objeto de espacio profundo fue descubierto por Charles Messier en 1771 y se encuentra situado a una distancia de nuestro sistema solar de 22500 años-luz, estando afectado por la fuerza gravitatoria del centro de la galaxia, lo que provoca que este deformado. Estudios realizados en este cúmulo revelan que posee una buena cantidad de estrellas variables de tipo RR Lyrae.

M62 - Cartes du Ciel
Tal y como ya me había pasado en otros globulares por esa zona, no fui capaz de vislumbrarlo en el buscador 9x50, aunque este hecho era mas que previsible y lo único que realmente me preocupaba era que su localización en el ocular fuera también complicada. Para mi sorpresa y a pesar de la contaminación lumínica, Messier 62 me dió mejores resultados en el ocular de 32mm que M9 o M19, y a pesar de su reducido tamaño era bastante mas brillante a 58x con el ocular de 17mm que los anteriores. Ahora me arrepiento un poco de no haber intentado meter 80x, no creo en absoluto que hubiera podido resolver alguna estrella del mismo desde mi localización urbana, pero si quizá ver algo mas de detalle de una especie nebulosidad (estrellas sin resolver) que envolvía el centro del mismo.

De momento creo mi "caza de globulares difíciles" ha terminado. He de reconocer que estoy empezando a tener serios problemas a la hora de decidir que nuevos objetos de espacio profundo observar desde mi casa, de los mas brillantes ya van quedando pocos y las oportunidades de salir al campo son escasas.


"A pesar de ser una magnitud asequible, no lo veo en el buscador. Tengo contaminación lumínica en esa zona del cielo. A 31x contrasta bien con un cielo de fondo bastante iluminado, lo que me anima a meter algo de aumento. A 58x se ve un centro del cúmulo globular sorprendentemente brillante, pero aun así decido no seguir metiendo aumento y realizar el dibujo."


miércoles, 16 de agosto de 2017

III Jornadas de Astronomía Ciudad de Daimiel

Con muchísimo orgullo os presento el cartel anunciador de las Terceras Jornadas de Astronomía Ciudad de Daimiel, un evento organizado por la Asociación Daimieleña de Astronomía a la cual pertenezco, y que busca consolidarse como una de las mas activas en su zona. Este año estará centrado en la arqueo-astronomía, con charlas, exposiciones y observaciones programadas. Para mas información podéis dirigiros a su web.




lunes, 7 de agosto de 2017

Messier 9

Después de la observación de Messier 19, le tocó el turno a otro cúmulo globular del que tampoco esperaba algo mas que su detección desde los cielos que dispongo desde mi casa, mas sabiendo que la magnitud aparente de M9 es algo mas tenue. Tal y como esperaba no pude verlo en el buscador 9x50, donde la contaminación lumínica era muy apreciable, pero cuando a 31x lo busqué por la zona en que debería estar, si que pude distinguirlo lo suficiente como para dar por buena su observación.

Messier 9 - Cartes du Ciel
Sin duda para mi equipo y condiciones lo mejor hubiera sido quedarme con los 58x que me proporciona el ocular de 17mm, pero tal y como hago muchas veces, decidí ir un poco mas allá y tratar de oscurecer la imagen paliando un poco de esa manera la contaminación lumínica. A 80x M9 destacaba del cielo de fondo, aunque por supuesto no tenía nada de vistosidad y estaba lejos de poder resolver alguna estrella del mismo, tan solo la satisfacción de poder localizarlo desde mi terraza. He de confesar que los cúmulos globulares no son de mi agrado, aunque por supuesto he de admitir también que ello se debe al equipo y condiciones de observación que poseo, si estas fueran diferentes, seguro que la observación de este tipo de objetos sería mucho mas gratificante.

Messier 9 fue descubierto por Charles Messier en 1764 y en fotografías de alta resolución se aprecia que posee gran cantidad de gigantes rojas. Se aleja de nosotros a una velocidad aproximada de 824.460 km/h.


"No lo consigo apreciar en el buscador, esa es la zona con mas contaminación lumínica que tengo y hoy no hay buen seeing debido al calor. Lo localizo a 31x y aunque tenue se aprecia lo suficiente. A 80x destaca algo mas con respecto al cielo de fondo, aunque no pasa de ser un débil mancha. El campo estelar que lo rodea es muy pobre."
 

domingo, 30 de julio de 2017

Observación de Messier 19

Tras un tiempo con bastantes nubes, a mediados de este mes empecé a tener cielos despejados por la noche que me permitieron montar el telescopio y reanudar las observaciones. Desde el verano anterior tenía en mente la idea de intentar ver los cúmulos globulares correspondientes al catálogo messier que hay entre Escorpión, Ofiuco y Sagitario, los cuales tienen un buen plus de dificultad desde mi localización ya que las luces del pueblo no favorecen nada la observación de objetos de espacio profundo.

Messier 19 - Cartes du Ciel
M19 fue el primero, un globular descubierto en 1764 por Charles Messier y situado a 28000 años-luz de nuestro sistema solar, con 140 años-luz de diámetro y una magnitud aparente de 6,80 que permitiría su resolución para telescopios con generosa abertura. Basándome en anteriores observaciones, tenía bastantes esperanzas en poder localizarlo, lo que desconocía era hasta que punto la contaminación lumínica iba a hacer estragos en la imagen, cosa que empezó a hacerse patente cuando fui incapaz de localizarlo en el buscador 9x50. Cuando lo tuve en el ocular, pude comprobar que si bien podía distinguirlo del cielo de fondo, el objeto solo permitía desde mi localización y con mi telescopio el mérito de haberlo encontrado. Al inconveniente de la luz de las farolas, hubo que añadir unas incómodas rachas de viento que molestaron bastante cuando metí algo de aumento.

Una de las cosas que mas echo en falta es un buen Sur oscuro, ya que incluso cuando salgo de observación con los compañeros de la Asociación Daimieleña de Astronomía, esa zona de firmamento la tenemos bastante manchada desde el lugar de observación, y en verano, constelaciones como la de Sagitario tienen mucho que ofrecer en objetos de espacio profundo si la calidad del cielo es la óptima.


"No lo veo e el buscador. Llego a la zona donde debe estar y en principio no lo localizo, pero un barrido rápido hace que distinga una pequeña mancha blanquecina que apenas se diferencia del cielo de fondo. Hay contaminación lumínica y el objeto está algo bajo. Llego a los 80x y gano algo oscureciendo la imagen, pero no resuelvo ninguna estrella. Hay rachas de viento muy molestas."

jueves, 20 de julio de 2017

Epsilon Lyrae

Quizá una primera mala experiencia intentado observar esta conocida doble, en una noche en la que posiblemente la atmósfera no estaba para pedirle mucho, me ha desanimado de incluir Epsilon Lyrae en el blog con anterioridad. Todo aficionado a las estrellas dobles está casi obligado a ver esta maravilla del cielo de verano, la cual supone un pequeño reto para los poseedores de telescopios modestos y donde los refractores demuestran su ventaja observando estos astros con respecto a otro tipo de tubos.

Si disponemos de unos cielos razonablemente oscuros no nos costará demasiado localizar esta estrella a simple vista, separarla en sus dos principales componentes será tarea fácil para unos buenos binoculares, pero si queremos disfrutar de verdad de esas cuatro estrellas debemos usar nuestro telescopio. Y si lo conseguimos, es obligado dedicarle unos buenos minutos en el ocular, jugando con mirar de frente a las cuatro componentes, vista lateral, testeando la capacidad de nuestro telescopio y la nuestra propia a la hora de "separar" todas las estrellas. Los menos de tres segundos de arco de separación de esta doble-doble en ambas parejas dan un plus de reto, utilizado en muchas ocasiones por aficionados para comprobar la calidad de nuestro telescopio. Puedo estar contento con mi 102/1000, no solo pude separar todas las componentes, sino que además y supongo que debido a un buen seeing aquella noche, la puntualidad de las estrellas era muy notable. Muy bonita, calificarla como la mejor que he visto sería mucho, pero con seguridad una de las dobles de las que mas he disfrutado.

Epsilon Lyrae es en realidad un sistema múltiple, con hasta diez componentes detectadas (fuente Wikipedia), pero lo que de verdad importa para el observador, es que se trata de uno de esos objetivos que todo aficionado debe ver al comenzar la afición.


"Hasta los 111x no aprecio como una de ellas desdobla, cuesta ver su secundaria pero distingo claramente ambas componentes. Subo a 142x y desdobla la otra. Es una imagen realmente preciosa. Mirando fijamente al centro de ambas dobles se distinguen las cuatro estrellas. Realmente espectacular."

martes, 11 de julio de 2017

Dseta Corona Borealis

Últimamente no estoy satisfaciendo mucho mi gusto por las dobles contrastadas en color y magnitud, los pares blancos estan siendo la nota predominante en este tipo de observaciones, y lo son fruto del azar, ya que para nada trato de buscar demasiada información acerca de un objetivo antes de tenerlo en el ocular.

Dseta Corona Borealis fue otro elegante y vistoso par de astros blancos que la noche del 19-05-17 tuve la oportunidad ver. Los poco mas de 6 segundos de arco de separación existentes entre las dos estrellas requeriran un poco de aumento, pero con cualquier telescopio podremos desdoblarla con facilidad. La estrella principal probablemente se trate de un sistema triple, pero irresoluble para cualquier sistema óptico. La similitud de brillo y color (en este caso el blanco) son su principal característica, que unido a la cercanía de principal y secundaria a los 80x que me proporcionaba el ocular de 12'5mm, hacían que si bien no se trataba de mi tipo preferido de estrella doble, si que tiene la categoría de digna de ser observada por cualquier aficionado a ellas.

La ausencia de objetos de espacio profundo asequibles para telescopios modestos en Corona Borealis, hace que la observación de dobles sea prácticamente lo único que servidor pueda hacer por esa parcela de cielo, asi que espero en un futuro poder volverme a pasar por ella y encontrarme al menos con estrellas como estas.

 
"Casi no distingo la estrella a simple vista, pero consigo llegar a ella. A 31x no aprecio separación y a 58x si creo ver la secundaria. A 80x se presenta como un par muy vistoso, con poca separación y color semejante en ambas componentes."


lunes, 3 de julio de 2017

Mu Cephei (Estrella de Garnet)

Mu Cephei es uno de esos objetivos que he ido dejando para luego y que despues de mas de dos años de afición aun no tenía incorporado al blog. Lo típico, su dificultad de búsqueda es mínima y he preferido los retos antes que dibujar esta aunténtica preciosidad del firmamento nocturno. Si queréis llamar la atención de algún amigo no iniciado en astronomía observacional, considerad la opción de apuntar a esta estrella y dejad que se maraville con ese bonito color rojo-granate de Mu Cephei, seguro que no quedará decepcionado.

Mu Cphei - Cartes du Ciel
 Situada en la constelación de Cefeo, no queda muy clara la distancia que nos separa de ella, aunque la cifra que quizá mas se le aproxime es los 2400 años-luz. Esta hipergigante roja tiene alrededor de 1650 veces el diámetro de nuestro Sol, con una luminosidad que puede alcanzar la pasmosa cifra de 350.000 veces mayor que nuestra estrella y una temperatura superficial de mas de 3500K. Los astrónomos profesionales piensan que esta estrella está rodeada de un disco enorme de polvo y agua.

La única pega que puedo ponerle a la observación de Mu Cephei, es que lamentablemente la noche en la que apunte hacia ella, el viento molestaba bastante y mas que la propia estrella, no me dejo ver bien el bonito campo estelar que la rodea. No obstante, queda cumplida la obligación de incluir este asequible y bonito objetivo en el blog. Si tenéis oportunidad, pasaos por Cefeo y echadle un vistazo a esta estrella, nunca defrauda.


"La noche no termina de ser oscura todavía, pero la encuentro fácilmente. Hay un viento muy molesto que me impide ver las estrellas mas tenues del campo, pero la Estrella de Garnet resulta muy bonita, destaca su color blanco-rojo y su tamaño con respecto a las demas."
 

jueves, 22 de junio de 2017

Nubes y otras cuestiones

Definitivamente esta primavera y comienzo de verano no estoy teniendo nada de suerte con la meteorología, amén de otras cuestiones como lunas llenas o circunstancias personales. Tengo alguna observación pendiente de ser incluida en el blog, pero han de esperar. La tónica dominante es que el día que pretendo montar el telescopio no hay una sola nube por la mañana, pero poco a poco estas van apareciendo y a la hora de empezar la observación está todo o casi todo el firmamento cubierto.

Estas fotos corresponden al último intento, hace tan solo dos días. Es cierto que en algunas ocasiones luego ha despejado pasadas las 12:00 de la noche, pero para mí eso ya es demasiado tarde, trabajo y familia son lo primero. Tampoco ha habido mucha suerte con las actividades de la Asociación Daimieleña de Astronomía, pues nos hemos visto obligados a cancelar mas de un evento por el mismo motivo, llegando incluso en alguno de ellos a hacer acto de presencia la lluvia. Están siendo unos meses para olvidar.

También por falta disponibilidad de tiempo en las próximas dos semanas no voy a poder a actualizar el blog, así que esperemos que para la siguiente Luna nueva pueda ir poco a poco cogiendo ritmo, eso si, si el cielo lo permite. Nada que ver con los dos años anteriores, cuando parecía que sucedía lo contrario, por la mañana nubes y a la hora de la puesta de Sol, se iba despejando y quedaba una bonita noche de verano.

jueves, 15 de junio de 2017

Observación de Messier 14

NGC 6402 o M14 no fue el primero de los objetivos a los que apunté la noche del 12-06-17, pero si que resultó ser con diferencia el mas difícil de encontrar, ya que me llevó bastante tiempo encontrarlo en mis cielos tan poco propicios para los objetos de espacio profundo. Fue descubierto por Charles Messier en 1764, aunque la persona que lo catalogó como cúmulo globular al ser capaz de resolver las estrellas que lo componen fue William Herschel en 1783. Está situado a unos 30000 años-luz de nosotros y tiene un diámetro aproximado de 100 años-luz, siendo uno de los cúmulos globulares mas luminosos que podemos observar en la constelación de Ofiuco.

Messier 14 - Cartes du Ciel
Cuando por fin pude tenerlo en el ocular de mi refractor, Messier 14 no era mas que una pequeña mancha a la que le costaba contrastar con el cielo de fondo, así que decidí meter algo de aumento para ver si haciendo mas oscuro el firmamento podía ganarle algo al cúmulo en si. Metí el ocular de 17mm (o mejor dicho creí estar metiéndolo) y el resultado fue horrible, ya que incluso las estrellas cercanas eran complicadas de enfocar, pero aun así hice el dibujo con aquello ya que no faltaba mucho para que la Luna hiciese acto de aparición. Terminada la sesión y colocando el ocular en su caja, me di cuenta de que había cometido un error y que lo que había usado era el de 12,5mm a 80x. Tal vez este mismo ocular y con cielos mejores el resultado sea mas satisfactorio que desde mi localización urbana, pero al menos he podido verlo desde mi terraza con no poco esfuerzo.

 
"Me cuesta mucho localizarlo, cielo contaminado lumínicamente, falta de práctica en los últimos tiempos, la proximidad de la hora de salida de la Luna... cuando lo localizo a 31x veo una mancha contrastada pero muy débil, me aventuro a ir a los 58x y claramente me paso de aumento para la noche, localización y objeto, aunque realizo el dibujo sin cambiar de ocular.

NOTA --> Cuando estoy recogiendo el equipo, descubro que tenía mal colocados los oculares en la caja y que he realizado el dibujo a 80x."

martes, 6 de junio de 2017

Sigma Coronae Borealis

Sigma Coronae Borealis es una estrella doble situada en la constelación de Corona Borealis, cuya componente principal es a su vez una binaria imposible de resolver con un instrumento óptico, de dos estrellas de tipo F9V y G0V separadas una distancia de apenas 6 veces el radio solar,  y una enana amarilla como componente secundaria muy similar en tamaño y luminosidad a nuestro Sol.

El 19-05-17 me dispuse a observar esta estrella y quizá por las pocas ocasiones que estoy teniendo en los últimos meses de usar el telescopio, con la consiguiente perdida de costumbre, me hice un pequeño lío con la carta, tardando un poco en localizar esta doble. No había leído nada acerca de ella previamente, con lo que el bonito "factor sorpresa" de las observaciones de dobles estaba ahí, aunque lamentablemente para mis gustos personales no se trató de un astro con componentes diferenciadas en brillo y colores, sino que en lugar de ello, Sigma Coronae Borealis o 17 CrB era un bonito par blanco con escasa separación y con una diferencia en magnitudes de brillo que si bien era palpable, no era tan pronunciada como en otras dobles.


"Me cuesta un poco llegar a la estrella por un fallo en la interpretación de la carta. Tengo puesto el ocular de 12,5 mm e inicio con él la observación. Ambas componentes están muy juntas y el par es luminoso y muy elegante."


domingo, 28 de mayo de 2017

Delta Bootis

Delta Bootis es una estrella doble formada por una gigante amarilla de tipo espectral G8III y 4990 K de temperatura, con una luminosidad 59 veces mayor que la del Sol y una compañera estelar de magnitud +7,8, una enana de tipo espectral G0 similar a nuestra estrella. Se encuentra a unos 117 años-luz del sistema solar y es una de las principales estrellas de la constelación de Bootes o Boyero.

Sin duda para el observador aficionado destacaran dos características a la hora de su observación, una es la extrema facilidad en su desdoblamiento, no en vano la separación de ambos astros es de 103,5 segundos de arco, y por otro lado el bonito color anaranjado de ambas componentes. Se trata por tanto de un excelente objetivo para los telescopios menos potentes, en especial refractores que conseguirán una buena puntualidad en la imagen.

Delta Bootis fue otra doble observada el 17-04-17, en una primavera que está siendo para olvidar en cuanto a número de observaciones. Esperemos que nubes y otras circunstancias mejoren a partir de ahora.


"A 31x la separación es notable. Es muy bonito el color naranja de la estrella principal, el cual también se lo otorgo a la secundaria. Un par muy asequible y vistoso."
 

viernes, 19 de mayo de 2017

Nubes altas y Júpiter

El 15-05-17 las previsiones de nubes no eran malas para esa noche, con lo que tras un invierno y una primavera muy irregular en observaciones, tanto por cuestiones climatológicas como asuntos personales, me dispuse a montar el equipo en la terraza con la intención de ver algunas dobles e intentar ir retomando el ritmo de nuevo. Lamentablemente cuando estaba terminando de poner en estación la montura, vi como por el Oeste y el Sur permanecían unas nubes altas que parecían estancadas en la bóveda celeste, aunque en aquellos momentos no habían invadido la zona Este que era la elegida a observar, concretamente la constelación de Corona Borealis.

Aun no era noche cerrada, así que me metí dentro para cenar algo rápidamente y comenzar la sesión, pero con la promesa hecha de observar Júpiter con mis hijos antes de apuntar a las estrellas dobles que tenía anotadas. Cuando regresé a la terraza las nubes habían ido ganando terreno y Corona Borealis parecía rodeada de ellas cuando puse a Júpiter en el ocular para enseñárselo a los niños, cosa que terminó convirtiéndose en la única actividad de la noche, porque esas nubes que nadie había predicho terminaron ganando la partida y para cuando estuve solo en la terraza me di cuenta de que aquella noche "estaba todo el pescado vendido".  Y si... un par de horas mas tarde cuando salí a la calle había una preciosa noche estrellada, pero ya era demasiado tarde como para volver a montar por tener que trabajar al día siguiente. Cosas que pasan.

Los momentos en que los cirros no enturbiaban la visión del gigante Júpiter nos dieron buenas imágenes del planeta, del cual incluso pude distinguir bastante detalles de nubes en las zonas cercanas a los polos, aunque nuevamente me di cuenta de la diferencia de observarlo en una localización urbana o en una salida al campo; las bandas resaltan mas en este último caso, aunque por supuesto, digna es también su visión en un emplazamiento con contaminación lumínica. Tire incluso de barlow y lo llevé hasta los 160x, aunque las débiles nubes si que me fastidiaron mucho. Dibujo no hice en esta ocasión, francamente con los niños al lado me hubiera sido casi imposible, también porque hay un par de observaciones del mismo en el blog y sobre todo, porque se dió la circunstancia de que la luna Io estaba emergiendo lentamente en este momento por detrás del planeta y preferí disfrutar de ello. 


jueves, 11 de mayo de 2017

Nu Geminorum

Asequible a todos los telescopios y con un buen contraste cromático es esta Nu Geminorum, a la que el pasado 17-04-17 apunté desde la terraza de mi casa y que no presentó mayor dificultad que la de ver su tenue secundaria e identificar el color de la misma, que en mi caso percibí como azul. A bajos aumentos ya separaremos este par, en mi caso a 31x, pero estar mas seguro de los colores decidí meter un ocular mas potente y oscurecer un poco el cielo de fondo. Sin duda Nu Geminorum o 18 Gem es un buen objetivo para ir abriendo boca en una noche de observación de dobles.

Como apunte técnico cabe destacar que esta estrella es realidad un sistema múltiple del que existen dudas acerca del tipo espectral de algunas de sus componentes. Está situado a unos 502 años-luz y aunque algo difícil de observar a simple vista, lo conseguiremos con unos cielos oscuros.


"Nu Geminorum no es una estrella muy brillante desde mi localización, pero consigo apuntar hacia ella a simple vista. A 31x ya desdobla totalmente, pero aun asi meto 58x. La secundaria es bastante débil, pero tiene un llamativo color azul."
 

miércoles, 3 de mayo de 2017

Messier 40

La historia del descubrimiento de esta estrella doble, la única que forma parte del catálogo Messier, resulta un tanto pintoresca. Johannes Hevelius había reportado una nebulosa por la misma zona antes de que Charles Messier se lanzará a su búsqueda, pero no hallando nada por esa zona de firmamento, catalogó este par de astros en su lugar, y posteriormente, Friedrich August Theodor Winnecke la "redescubrió" incorporándola a su catálogo de dobles como Winnecke 4. Se piensa que la nebulosa que Hevelius observó bien pudiera ser NGC 4290, una galaxia que se encuentra muy cerca de la doble.

M40 - Cartes du Ciel
 Me había hecho un poco a la idea de que la búsqueda de M40 iba a ser un poco difícil, porque había leído previamente de lo tenue que era, pero no fue así para nada, bastó con encontrar la estrella 70 UMa y a partir de ahí llegar fácilmente a esta controvertida estrella. Para desgracia de amantes a la observación de dobles, nada espectacular, su mayor atractivo no deja de ser el poder localizarla y observar un "fallo" del famoso astrónomo Charles Messier, así que tras un par de minutos viéndola y después hacer el dibujo, me dispuse a seguir con el siguiente objeto de la noche, dando por cumplida la observación de otro objeto messier mas.


"Localizo la estrella 70 UMa y muy cerca de ella veo una estrella doble muy difusa pero reconocible que identifico como M40. En el campo de visión hay bastantes estrellas muy tenues y difíciles de observar."

lunes, 24 de abril de 2017

38 Geminorum

Hay un puñado de estrellas dobles que todo el mundo conoce cuando se inicia en esta afición, pero basándome en mi experiencia personal, cuando uno lleva un tiempo observándolas cualquier noche puedes llegar a ver algo que si bien no se puede comparar a la belleza de Albireo, si que puede hacerte pasar un buen rato pegado al ocular.

Ese fue el caso de 38 Gem que el pasado 17-04-17 me hizo "trabajar" un poco hasta que por fin pude desdoblarla, no había leído nada acerca de ella previamente y cuando a 58x no estaba seguro de ver la estrella secundaria, llegué incluso a pensar que estaba buscando por el sitio equivocado. Suelo ir poco a poco metiendo oculares en las observaciones de dobles, pero en esta ocasión decidí ir a por el de 9mm y a 111x me encontré con una bonita imagen de dos astros bien contrastados, tanto en brillo como en color, con una separación escasa pero que permitía disfrutarlos como un conjunto. Estoy seguro que un buen aficionado a las dobles sabría apreciar a 38 Gem, una estrella con la que tendremos que forzar un poquito los aumentos si nuestro telescopio no tiene mucha abertura, pero que como recompensa nos dará unos buenos minutos observando por el telescopio.

 
"A 31x no veo separación alguna. meto 58x y creo vislumbrar una débil secundaria muy pegada a la principal, pero no estoy nada seguro. Meto el ocular de 9mm y a 111x distingo una compañera muy tenue de color amarillo y a escasísima distancia. Bastante vistosa."

domingo, 16 de abril de 2017

Dseta Leonis

Llevaba unas cuantas observaciones sin apuntar a una estrella doble hasta que el 28-03-17 lo hice con esta Dseta Leonis, astro del que ya había leído algunas cosas en internet y al que me había animado a observar debido a su apariencia de sistema múltiple, no en vano las componentes de esta doble tienen una separación considerable y además están rodeadas de otras estrellas que les confieren esa llamativa apariencia.

Muy asequible por tanto esta bonita doble, la cual ya en el buscador tenía la apariencia de un pequeño cúmulo de astros, y que en el ocular y a unos escasos 31x se asemejaba a un sistema triple o incluso cuádruple. En adicción a la bonita imagen que Dseta Leonis da al observador, la componente principal del conjunto tenía un color amarillento que sin duda realzaba el resultado final y que consiguió mantenerme algunos minutos pegado al ocular, en una vuelta a la observación de dobles para la cual había elegido un buen objetivo. Realmente notable esta estrella en la constelación de Leo.


"En el buscador parece un pequeño cúmulo y en el ocular predomina la apariencia de un sistema múltiple. A la estrella principal creo adivinarle un color amarillento y a las demás un blanco o blanco-azulado. Muy vistosa."
 

domingo, 9 de abril de 2017

Observación de Mercurio

El planeta Mercurio es una de esas observaciones que llevo arrastrando desde que inicié la afición, y que por un motivo u otro se ha ido postergando hasta que finalmente he podido ver con mi tubo este esquivo integrante de nuestro sistema solar. Fue justo antes de iniciar el maratón messier de este año y ante la imposibilidad de ver M74 (debido a que prácticamente estaba bajo el horizonte), cuando cogí los prismáticos y trate de localizarlo entre las luces del ocaso, cosa que realicé con éxito, aunque es verdad que al menos durante media hora después del anochecer el planeta fue perfectamente visible a simple vista.

Tuve que realizar la observación bastante deprisa para poder continuar con el maratón, pero aun así pude por fin tener a Mercurio en mi ocular y ver su fase, aunque tengo que decir que me sorprendió el acusado cromatismo que mi refractor le daba a la imagen del planeta y por primera vez, lamenté el hecho de no tener un filtro para intentar mejorarla, pues con otros objetivos como Saturno y sobre todo Júpiter, si bien está presente, al menos a mi no me resulta muy molesto. Con Mercurio la cosa cambia, pues a 142x a veces era difícil distinguir entre el tenue color amarillento de su superficie y el aura rojiza que rodeaba casi toda la imagen.

Inconvenientes aparte, ver al planeta mas cercano al Sol fue un excelente inicio de noche de observación, y desde luego, te gusten o no las observaciones planetarias, Mercurio debe ser observado por todo aficionado que se precie. 


"Localizo Mercurio primero con prismáticos y luego con el ocular de 32mm a 31x. Meto el de 7mm y a 142x la imagen no termina de enfocar, con un acusado cromatismo de la lente del refractor, pero aprecio bien la fase y un ligero color amarillento en la superficie del planeta."

lunes, 3 de abril de 2017

Maratón Messier 2017

El pasado 01-04-17 estuve con mis compañeros de la Asociación Daimieleña de Astronomía, en un maratón messier que si bien estaba previsto para la semana anterior, tuvo que ser pospuesto hasta ese día por culpa de un cielo totalmente cubierto que impidió su celebración. Lamentablemente a eso de las 01:00 de la madrugada también las condiciones meteorológicas nos volvieron a jugar una mala pasada, ya que lentamente fueron adueñándose de la noche unas nubes altas que dieron al traste con la posibilidad de continuar. Pero al menos tuve la oportunidad de volver a montar el telescopio en el campo, cosa que hacia ya bastante tiempo que no podía hacer.

Como anécdota puedo decir que la constelación de Leo se me volvió a atragantar... una altura muy elevada en el firmamento, junto con unas cartas estelares que en esa zona del cielo no están muy claras (al menos para mi), hicieron que por segundo año consecutivo tuviera que desistir al menos hasta que su posición en la bóveda celeste fuera mas accesible para mi refractor, pero como ya he comentado, las nubes entraron en escena y hubo que dar por finalizada la observación. Sin embargo, lo mejor de la noche fue antes de iniciar el maratón, cuando por primera vez pude observar el planeta Mercurio, dibujo que no tardaré mucho en subir al blog, y que sin ser muy amante de las observaciones planetarias, siempre he querido hacer desde que estoy con esta afición.

He de reconocer que esto de ir deprisa viendo objetos con el telescopio no es lo mio, pero la tradición es la tradición y espero poder hacerla muchos años mas.


miércoles, 29 de marzo de 2017

Messier 41

La observación del cúmulo abierto Messier 41 el pasado 20-02-17 fue muy forzada, tengo que reconocerlo. Para nada está siendo un buen invierno en cuanto a cantidad de observaciones realizadas, bien sea por cuestiones meteorológicas, laborales, familiares o incluso por culpa de unos incómodos problemas de salud que últimamente estoy teniendo. Por ello y a pesar de que aquella noche la cosa no pintaba bien debido a unas rachas de viento que amenazaban con ir a más, me resolví a montar el equipo en la terraza y probar suerte, ya que me estaba quedando sin material para el blog, pero lamentablemente solo pude observar un objeto y en unas condiciones malísimas.

M41 - Cartes du Ciel
 No era la primera vez que observaba M41, pero es de esos objetos fáciles de encontrar cuyo dibujo voy dejando para mas adelante porque siempre hay algo mas interesante que buscar, convirtiéndose en una especie de "comodín" para ser usado cuando las circunstancias lo aconsejen, cosa que así pensé en esa ocasión ante la sequía de noches al pie del telescopio que vengo sufriendo. Pero si dibujar un cúmulo abierto extenso sin motor de seguimiento ya es de por si un reto, hacerlo con viento es un auténtico infierno... te lleva el doble de tiempo y no hay lugar para el mas mínimo disfrute, con lo que al final la observación de NGC 2287 o Messier 41 terminó convirtiéndose en un mero trámite, donde el comodín que tenía guardado terminó siendo usado en muy malas circunstancias.

Se estima que M41 tiene un diámetro entre 25 y 26 años-luz, se aleja de nosotros a 23,3 km/s y está formado por unas 100 estrellas de magnitudes comprendidas entre la 10 y la 7. Es muy sencillo de localizar cerca de la estrella Sirio, siendo un excelente objetivo para unos buenos prismáticos luminosos.


"Sopla un viento incomodísimo que afecta de forma desastrosa a la puntualidad de las estrellas. El objeto se aprecia muy bien en el buscador a pesar del viento y de la contaminación lumínica, quedando perfectamente definido en el ocular, pero la imagen se mueve tanto que me cuesta enormemente apreciar las estrellas mas tenues."

martes, 21 de marzo de 2017

Cometa 45P/Honda-MrKos-Pajdusakova

Llevaba todo el mes de Febrero con este cometa en mente para ser observado, leyendo comentarios en foros y blogs acerca de la magnitud que iba a alcanzar y la posible facilidad para verlo, y tal vez por todo ello me hice demasiadas expectativas cuando finalmente el 01-03-17 dispuse todo el equipo para su caza. Sin duda, los buenos resultados obtenidos con el C/2013 US10 Catalina me hicieron creer que si bien no iba a ser tan fácil, si al menos su detección iba ser sencilla. Nada mas lejos de la realidad.

Tenía preparada un carta de la zona de búsqueda, confeccionada con Cartes du Ciel, la cual resultó al final decisiva en el éxito de la observación, porque nada mas llegar a donde se supone que debería haber estado el cometa, constate que la empresa no iba a ser tan sencilla como en un principio había pensado. No había nebulosidades, ni estrellas desenfocadas ni nada por el estilo que pudiera ser identificado como un objeto perteneciente a nuestro sistema solar. Varias veces hice la búsqueda, partiendo incluso desde estrellas diferentes y siempre llegaba a la misma zona siguiendo el método de "salto de estrellas", lo cual terminó por convencerme de que tal vez la magnitud que tuviera en ese momento el cometa no fuera suficiente como para poder distinguirlo de las estrellas del campo, lo que finalmente me llevó a tomar la decisión de dibujar lo que veía y luego confirmar lo observado en Cartes du Ciel.

Esa consulta fue prácticamente positiva, pero aún así hice una pregunta en el foro de www.astronomo.org acerca de la magnitud del 45P/Honda-MrKos-Pajdusakova, ya que yo tenía una contradicción acerca de ese dato entre Cartes du Ciel y Stellarium. Tras esta pregunta di por buena su observación, dándome cuenta de que determinados objetivos necesitan mas preparación y algo mas de experiencia.


"En un principio no distingo nada que pueda ser diferente de una estrella. Hago varias búsquedas con la carta que he confeccionado y llego a la zona donde debe estar. Subo a 58x y veo una 'estrella' que ocupa el sitio donde debe estar ubicado el cometa. Por momentos creo que está algo mas desenfocada que el resto de estrellas, pero no estoy nada seguro. Hago el dibujo y posteriormente mediante el programa Cartes du Ciel confirmo que se trataba del cometa."

domingo, 12 de marzo de 2017

Messier 33, la Galaxia del Triángulo

No tenía ninguna esperanza la noche del 25-01-17 de poder observar Messier 33 desde mi casa, pues ya en otras ocasiones lo había intentado con mi antiguo refractor 90/900, no consiguiendo otra cosa que percibir una zona de cielo algo "extraña", donde mas que ver algo difuso, se tenía la sensación de que algo estaba presente pero sin la posibilidad de delimitarlo y proceder a su dibujo. Pero para mi sorpresa y tras apuntar a esta galaxia, la cual al menos tuve la precaución de que estuviera muy alta en la bóveda celeste, pude comprobar como en mi ocular super plossl de 32mm había aparecido una "mancha" que si bien no era muy espectacular, sobrepasaba con mucho mis exigencias para poder dibujar un objeto. Solo una humedad en el ambiente que crecía por momentos me fastidió una de las observaciones mas exitosas que he hecho desde mi pueblo, pues tuve que rellenar la ficha y realizar el dibujo con mucha prisa debido a la posibilidad de que se empañasen las lentes.

M33 - Cartes du Ciel
No es que la Galaxia del Triángulo sea un objeto difícil, visible incluso con prismáticos, pero su gran tamaño hace que el brillo se "reparta" por toda su superficie y que precisemos de un cielo oscuro si no disponemos de una gran abertura para que se contraste bien con el fondo celeste, y teniendo en cuenta mi localización urbana, supone para mi un pequeño triunfo haber podido verla. Ya la había observado antes, concretamente durante el maratón messier del año pasado junto a los miembros de Asociación Daimieleña de Astronomía, y de aquella noche incluso la recuerdo mas brillante, debido sin duda a la mejor calidad del cielo donde la localicé.

Messier 33 fue descubierto por Giovanni Battista en 1654, y catalogada posteriormente tanto por Charles Messier y William Herschel, se encuentra a 2,8 millones de años-luz y presenta una formación de nuevas estrellas muy activa. Pertenece al Grupo Local y parece estar ligada gravitacionalmente a la Galaxia de Andrómeda.


"Empiezo la observación sin muchas esperanzas, pero para mi sorpresa soy capaz de verla en el buscador 9x50, en una noche en la que el seeing lo aprecio algo peor que en otras ocasiones. En el ocular veo una mancha difusa aunque bien definida, totalmente dibujable, y un campo rico en estrellas, algunas de ellas muy tenues. Veo algún signo de humedad en el ambiente y realizo el dibujo con algo de prisa."
 

lunes, 6 de marzo de 2017

NGC 1535, Nebulosa Ojo de Cleopatra

Resulta muy agradable encontrarse con objetos de espacio profundo realmente asequibles para mi tubo y ubicación, y por lo que estoy viendo, las nebulosas planetarias pueden ser un excelente objetivo si sus características entran dentro de las posibilidades de mi refractor. Ya había leído a algún aficionado sus impresiones acerca de NGC 1535, o Nebulosa Ojo de Cleopatra, por lo que antes de iniciar su observación sabía que lo principal era localizar las estrellas necesarias en la constelación de Eridanus, algo tenues, a no excesiva altura y con contaminación lumínica desde mi posición. Pero por suerte no hubo mucho problema.

Quienes se hayan lanzado a la caza de una nebulosa planetaria, sabrán de la sensación que produce distinguirlas entre el resto de estrellas, notar la presencia de ese "astro desenfocado" que delata la presencia de algo diferente, e ir metiendo aumentos hasta sacarle todo el jugo que permite el seeing de la noche. Quizá fuese este el único punto que no disfruté de la observación de NGC 1535, ya que no hubo "suspense" o búsqueda meticulosa, sino que la planetaria enseguida fue detectada quitándole tal vez algo de aliciente. A pesar de lo leído acerca del Ojo de Cleopatra, esperaba algo mas de dificultad tanto en su localización como en su detección, pero lo cierto es que no fue para nada asi.

Tengo que admitir que forcé los aumentos en busca de algún detalle interior, cosa que queda muy lejos de mis posibilidades, o quizá alguna nebulosidad alrededor de la planetaria, pero esos 80 aumentos no eran los mas adecuados para el disfrute de este objeto de espacio profundo con mi refractor de 102mm, sino unos cómodos 58x donde la imagen que proporcionaba el ocular plossl de 17mm era lo suficientemente luminosa para el observador. Quizá en otra ubicación mas oscura y con un mejor cielo pueda intentarse ir un poco mas allá.


"Localizo la estrella 39 Eri en el buscador, la centro en el ocular y a partir de ahí inicio la búsqueda de NGC 1535. A 31x veo una 'estrella desenfocada', meto 58x y confirmo totalmente su presencia. Me animo a ir a los 80x y con visión lateral aprecio una forma redonda casi perfecta. Muy asequible."

domingo, 26 de febrero de 2017

Meissa

En casi dos años de afición pocas veces he podido subir a la terraza y acometer una sesión "larga", calificativo que para mi puede aplicarse a ver tres o a lo sumo cuatro objetos por noche, pues siempre las obligaciones familiares o laborales priman sobre la cantidad de tiempo que puedo dedicar a una observación. La noche del 23-01-17 daba a su fin con otra estrella doble en la agradecida constelación de Orión, donde además de este tipo de objetivos, el aficionado puede encontrar sus archiconocidas nebulosas, cúmulos abiertos e incluso galaxias.

Meissa o 39 Ori, o también conocida con los nombres de Heka o Raselgeuse, es una doble que a su vez pertenece al cúmulo Collinder 69, situada a una distancia de 1100 años-luz, con una estrella gigante azul como componente principal y 65000 veces mas luminosa que el Sol, y una secundaria del tipo espectral B0.5V y alrededor de 5500 veces mas brillante que nuestro astro. No representará mucho problema en su desdoblamiento con telescopios pequeños y únicamente el seeing de la noche puede estropearnos nuestra visita a esta estrella.

Suele pasar que la identificación de colores en las dobles suponga un pequeño problema, pero que las dudas vayan saltando entre colores tan dispares como el blanco, al azul o el amarillo no me suele suceder muy a menudo. Aparte de las posibles variaciones del seeing puede estar por supuesto la subjetividad del observador, y en este caso, achaco la indecisión en cuanto al color de la secundaria a este último hecho, sobre todo porque esa noche la atmósfera parecía estar muy tranquila. En cualquier caso se trata de una doble digna de verse, subiendo algo mas de 100 aumentos ya percibiremos claramente los dos astros e incluso, se nos colará alguna estrella adicional que acompañe al par, tal y como en mi caso dejo reflejado en el dibujo.


"No hay separación a 31x. A 58x creo ver una debilísima secundaria pero no estoy nada seguro. Meto 111x y aparece un tenue astro muy pegado a la estrella principal, cuyo color me genera serias dudas, pasando de un blanco a un azul, para decantarme finalmente por el amarillo. Muy buen seeing que ayuda a desdoblarla."

domingo, 19 de febrero de 2017

41 Aurigae

Continuaba la sesión de dobles del 23-01-17 con otra estrella en la constelación del Cochero, en este caso 41 Aurigae, objetivo que había visto previamente en el libro "Guía de campo de las constelaciones" de Pedro Arranz, eso si, sin leer su descripción para no quedarme sin el factor "sorpresa" que tanto me gusta cuando observo este tipo de estrellas. 

Me ayudó mucho el buen seeing que tenía aquella noche, factor que creo haber identificado bien con el ocular plossl de 17mm a 58x, con el que puedo apreciar lo puntuales y enfocadas que están las estrellas esa noche, y que para observación de estrellas dobles resulta crucial. Muchas veces he pensado en hacer una pequeña inversión y mejorar ese ocular, ya que también me he dado cuenta de que esos aumentos, con mi tubo y mi vista, son claves para mi a la hora de detectar objetos de espacio profundo. 41 Aur no es el tipo de doble que mas me llama la atención, similar magnitud en ambas componentes y ningún contraste cromático, pero la buena calidad del cielo aquella noche contribuyó a que este par de astros blancos me proporcionarán una bonita visión en el ocular, sin que los 7,4" segundos de separación se resistieran mucho, pues ya a 58x su condición de doble resultaba clara.

Asequible a cualquier tubo, ideal sin duda para refractores pequeños, puede que un mal seeing nos estropee un poco su observación, pero 41 Aur no debe dejar de ser visitada por el observador de estrellas dobles.


"Me cuesta encontrarla por un error en la interpretación de las cartas. A 31x no aprecio ninguna separación, viendo solo una estrella no demasiado brillante de color banco. Meto 58x y veo una ligera separación entre ambas componentes, sigo con 80x y aunque muy juntas, se ven muy bien individualmente. Muy bonita, ambas estrellas son de similar magnitud, aunque diferencio la secundaria por estar algo mas eclipsada."

domingo, 12 de febrero de 2017

NGC 246, Nebulosa del Esqueleto

NGC 246 ha supuesto una de las observaciones de espacio profundo mas duras que he hecho desde la terraza de mi casa, sobre todo porque he de admitir que no se daban las condiciones mas adecuadas para acometerla, pero dado que últimamente las oportunidades de montar el telescopio no abundan, pudo mas la urgencia y el deseo que el razonamiento lógico. Contribuyó también el hecho de que NGC 246, o Caldwell 56, o la Nebulosa del Esqueleto, no anda muy alta en el cielo ahora mismo al anochecer, y para mayor desgracia mía, por esa zona es por donde mas edificaciones tengo como obstáculos, de modo que el sentimiento de que iba a tener que esperar muchos meses para volver a intentarlo, me empujo a la detección este tenue objeto aquella noche.

NGC 246  Cartes du Ciel
William Herschel descubrió esta nebulosa planetaria situada a 1800 años-luz en 1785, y del que imágenes tomadas con telescopios modernos, muestran un anillo de materiales expelidos por la estrella agonizante (de magnitud 12) formados principalmente por hidrógeno. Su curioso nombre de Nebulosa del Esqueleto, se debe a que su forma puede recordad a una calavera humana, pero para apreciar esos detalles necesitaremos una gran abertura y un buen cielo oscuro.

La observación que hice el 25-01-17 no me dejó para nada un buen sabor de boca, mientras escribo esto pienso que tal vez hubiera sido mejor esperar a que volviese a estar a tiro para al menos, no tener tantos problemas en su identificación como tuve. Ni siquiera era totalmente de noche, aun podía ver por el Oeste un débil resto del anochecer, lo que junto con la cercanía de una antena de televisión a la constelación de Cetus, contribuyeron a que a punto estuviese de abortar la observación. Sin embargo, la seguridad de estar mirando en la zona correcta del cielo y el intentar aislarme lo mejor que pude de las luces del barrio, hizo que con visión lateral terminara intuyendo la presencia de una débil nebulosidad que aparecía y desaparecía del ocular. Estoy totalmente seguro de que si en ese momento hubiera habido alguien conmigo y que además no tuviera experiencia alguna con telescopios, no habría visto nada en absoluto, sinceramente pienso que para poder ver algo en esas circunstancias, se necesitaba experiencia y mucho, pero que mucho esfuerzo. Incluso he estado pensando en adquirir algún tipo de filtro, no muy restrictivo dada la abertura de mi tubo, que me ayude en esas observaciones tan críticas.


"El objeto no está en las mejores condiciones para intentar su observación, hay una antena de televisión a punto de obstaculizarlo. Tampoco hay una completa oscuridad, ya que consigo ver algo de la puesta de Sol. No obstante me decido a ir a por él y llego fácilmente a la zona donde debe estar, no apreciando nada en un primer momento. Pasan los minutos y creo notar una debilísima nebulosidad, sobre todo con visión lateral. Dudo de si realmente se trata de Caldwell 56, pero conforme voy adaptando la vista estoy seguro de haber percibido algo." 

domingo, 5 de febrero de 2017

14 Aurigae

No está siendo un buen invierno en cuanto observaciones astronómicas para mi, al mal tiempo se están uniendo otra serie de circunstancias laborales o personales que contribuyen a que el número de noches en las que he podido montar el telescopio en la terraza haya sido muy escaso. Sin embargo pude realizar una pequeña sesión de dobles el 23-01-17 y conseguir algo de material para el blog, pues ya me estaba quedando sin nada, con tres astros apuntados para su observación, y que me permitieron arañarle un rato agradable con el telescopio a un invierno bastante malo.

14 Aurigae fue el primer objetivo de la noche. Se encuentra a 268 años-luz de nosotros y su astro principal es una estrella subgigante blanca con una temperatura de 7670 K, 59 veces mas luminosa que nuestro Sol y 4,4 veces mas grande, que a su vez posee una compañera espectroscópica la cual los astrónomos piensan que pueda ser una enana naranja, con un periodo orbital de 3794 días. A unos 10" de separación se encuentra la secundaria, de la que se piensa que no forma parte físicamente del mismo sistema solar, siendo una doble puramente visual.

Fue precisamente esta tenue doble, con una magnitud de 9, lo que mas me llamó la atención de este delicado par, ya que a pesar de su escaso brillo, si que que se le apreciaba bastante bien el contraste cromático, siendo preferible para mi gusto, observar esta estrella doble a los mínimos aumentos posibles, donde los dos astros parecen casi tocarse y el brillo de la primaria no llega a eclipsar del todo al de la llamativa compañera. Quizá 14 Aurigae no sea una doble para impresionar a neófitos en la materia, pero un observador de este tipo de astros sabrá valorarla como se merece.


"A 31x ya percibo la separación y el bonito color anaranjado de la secundaria, resultando el conjunto muy agradable de observar. meto mas aumento y a 58x gano algo de separación."

sábado, 28 de enero de 2017

Phi Tauri

El 23-12-16, tras la observación de Tau Tauri, mi atención se centro en otra estrella doble de esa misma constelación, Phi Tauri, situada a 342 años-luz y compuesta por una gigante naranja de tipo K y una compañera de 7,51 de magnitud y separada 48,3" segundos de arco. La principal característica visual que el observador aficionado va a percibir nada mas asomarse al ocular, es que se trata de una de esas dobles con una marcada diferencia de brillo y que componen un par muy contrastado.

Se trata de un objetivo fácil y en mi caso, a unos escasos 31x era totalmente capaz de ver ambas componentes, por lo que con cualquier telescopio y por pequeño que sea, Phi Tauri puede ser una agradable estrella doble a observar después de, por qué no, echarle un vistazo a las conocidas Híades por las que la constelación del Toro es conocida. Decidí no obstante, usar el ocular plossl de 17mm para meter algo mas de magnificación y realizar el dibujo, aunque una buena y luminosa alternativa es quedarse con los menos aumentos posibles, lo que convierte a Phi Tauri en un excelente objetivo para pequeños refractores, tanto por su distancia focal como por la puntualidad estelar que son capaces a alcanzar.


"Parto de Tau Tauri y la encuentro fácilmente, desdoblándose a 31x aunque la separación es escasa. Identifico como blanca la principal y anaranjada la secundaria, subiendo a 58x y ganando algo de separación. La secundaria es muy tenue aunque perceptible a simple vista."

domingo, 22 de enero de 2017

Observación de Messier 77

Hay muchas cosas a las que como aficionado a la astronomía y blogger nunca llegaré, no solo por limitaciones puramente personales, sino por las condicionantes técnicas a las que tengo que adaptarme; equipo, localización, tiempo libre disponible... hay objetos (espacio profundo) a los que me gustaría poder acometer como verdaderamente se merecen, y que comparando dibujos con otros aficionados, resulta evidente y a veces incluso algo frustrante, que los resultados obtenidos solo pueden ser tomados en consideración como "el esfuerzo de un observador urbano" y no como un buen y completo dibujo del objeto en cuestión. No es mi intención decirle a ningún internauta como debe considerar mi blog, la libertad y opinión de cada uno es sagrada, pero yo mismo trato de verlo como un conjunto y no lo juzgo dibujo por dibujo, porque es inevitable a veces darse de bruces astronómicamente hablando con algunas observaciones.

M77 - Cartes du Ciel
 Todo esto viene a colación de la sesión que realicé el 21-12-16 en la que M77 era el principal objetivo de la noche, y en la que una vez mas tuve que pelearme contra mi cielo nocturno. Resultó necesario consultar varias veces cartas y tirar de visión lateral para confirmar que estaba observando una galaxia y no una estrella desenfocada que en realidad era el núcleo de la misma, en un objeto al que se le suele atribuir la categoría de "fácil" de localizar con telescopios pequeños, pero que a mi generó un mar de dudas hasta estar totalmente seguro. La presencia de una estrella muy cercana la galaxia, terminó por decantar la balanza hacia la confirmación. Baste como comparación el siguiente enlace al blog de Óscar, compañero de afición y blogger, donde se pueden apreciar muchos mas detalles con un telescopio de 127mm de abertura que con mi refractor, en especial la zona exterior de Messier 77 donde se aprecian claramente "brazos" de la misma.

Pero bueno, no debo quejarme de lo observado... que se lo digan a observadores en grandes ciudades, prácticamente limitados a la Luna, planetas o como mucho estrellas dobles. Simplemente es que a veces a uno le gustaría llegar un poco mas lejos, y no estoy hablando de telescopios mayores, creo sinceramente que no los necesito, y lo que debería ser una observación fácil y relajada, muchas veces se convierte en algo mas complicado.

Aquí dejo el resultado obtenido de esta galaxia espiral barrada, Messier 77, cuya luz tarda unos 47 millones de años en llegar hasta la terraza de mi casa, atravesar los 1000mm de distancia focal de mi refractor y aparecer en mi ocular, extremadamente tenue y esquiva, pero vaya... ahí estaba.
 

"Localizo Delta Cet y través del buscador 9x50 no veo la galaxia, asi que apunto a la zona donde debe estar. En el ocular y a 31x, veo algo que no se si es la galaxia o una estrella muy tenue. Subo a 58x y confirmo que es M77 cuyo nucleo parece ser brillante, obteniendo algo de su halo con visión lateral. Ni rastro de su compañera NGC 1055."